Recherche : Les consommateurs de cannabis ont six fois plus de risques de devenir schizophrènes

Selon une étude, les enfants et les adolescents qui fument, même de petites quantités de cannabis, ont six fois plus de risques de devenir schizophrènes que les autres.

L’étude n’a révélé aucune différence dans le risque de développer la maladie entre les consommateurs fréquents et les consommateurs occasionnels.

La semaine dernière, nous avons rapporté comment le nombre d’Écossais souffrant de maladies mentales liées au cannabis a augmenté depuis que l’usage de cette drogue a été effectivement dépénalisé.

Le nombre d’usagers hospitalisés en raison d’une maladie psychiatrique a grimpé de 74 % depuis 2016, date à laquelle la police a commencé à mettre en garde les personnes prises en flagrant délit de possession de la drogue pour leur propre usage. Ils ont bondi de 1 191 en 2015-16 à 2 067 l’année dernière.

La nouvelle étude, menée par les chercheurs Shea-Lee Godin et Sherif Shehata de la Saint James School of Medicine, à Saint-Vincent-et-les-Grenadines, s’est concentrée sur les adolescents âgés de 12 à 18 ans.

Elle a révélé que les consommateurs, qu’ils soient faibles ou forts, étaient six fois plus susceptibles de développer la maladie, qui ne touche normalement qu’une personne sur 300.

Les chercheurs ont conclu : « La consommation de cannabis, qu’elle soit fréquente ou non, est liée à une augmentation significative du risque de schizophrénie. »

La schizophrénie peut survenir à tout âge

En moyenne, elle a tendance à se manifester à la fin de l’adolescence et au début de la vingtaine pour les hommes, et à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine pour les femmes.

Adam Winstock, fondateur de l’enquête mondiale sur les drogues et professeur honoraire de médecine clinique à l’University College London, a déclaré que plus les gens commençaient à prendre des drogues jeunes, plus le risque de maladies psychotiques était élevé. « Le risque est le plus élevé pour ceux qui en consomment avant l’âge de 16 ans », a-t-il déclaré.

« L’autre élément qui ajoute à ce risque est le fait d’être issu d’une famille présentant une vulnérabilité génétique à la psychose, que certaines personnes connaissent. Si vous êtes un jeune de 15 ans dont les deux parents sont schizophrènes, vous courrez un plus grand risque qu’un jeune de 15 ans qui ne l’est pas.

« Toute politique de santé publique relative aux drogues devrait viser à retarder l’âge d’apparition de la maladie. Ce serait la chose la plus productive à faire, tout comme la sensibilisation des individus au risque génétique.

« Si vous voulez optimiser votre santé et votre bien-être et minimiser votre risque de développer des maladies psychotiques, ne consommez pas de drogues lorsque vous êtes jeune. Développez votre cerveau avant de l’élargir.

« Beaucoup de personnes atteintes de maladies psychotiques continuent à consommer du cannabis.

« Une rémission sur trois des maladies psychotiques est associée à la consommation de cannabis. Pourquoi continueraient-ils à en consommer ? C’est un défi pour les cliniciens. »

Des recherches menées aux États-Unis ont également étayé le lien entre le cannabis et les maladies mentales.

Une analyse de l’hôpital McLean, dans le Massachusetts, a révélé que les admissions dues à des psychoses associées au cannabis sont jusqu’à 2,5 fois plus nombreuses dans les régions du pays où cette drogue a été légalisée.

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