Les coffee shops néerlandais voient leur activité augmenter pendant la pandémie de COVID-19

Les clients affluent dans les cafés de La Haye, où le commerce du cannabis est en plein essor malgré les restrictions liées au coronavirus.

Que ce soit pour calmer leur anxiété ou atténuer l’ennui de ces deux dernières années, de nombreux acheteurs affirment que leur consommation a augmenté pendant la pandémie.

Lorsque les Pays-Bas se sont verrouillés pour la première fois en mars 2020, on a assisté à des scènes de « panique de l’herbe » avec de longues files d’attente devant les coffee shops, le terme néerlandais pour les cafés de cannabis.

Mais alors que l’accès aux bars, restaurants et boîtes de nuit a été fortement limité, les coffee shops ont pu rester ouverts, principalement pour des plats à emporter.

Depuis 1976, les Pays-Bas tolèrent que l’on puisse fumer du cannabis et du haschisch, de l’herbe et d’autres produits que l’on peut acheter dans les coffeeshops.

La Haye, siège du gouvernement néerlandais, en compte une trentaine.

Une enquête menée par Trimbos, un institut de recherche sur la santé mentale et les dépendances, a révélé que 90 % des consommateurs néerlandais de cannabis fumaient autant ou plus depuis le début de la pandémie. Les trois quarts fumaient tous les jours.

« Il ne s’agit donc pas de personnes qui veulent se défoncer, s’évader. C’est plutôt un moyen de faire face à l’anxiété quotidienne », a déclaré Stephen Snelders, un historien de la consommation de drogues.

Des changements similaires dans la consommation de tabac et d’opium ont été observés lors d’épidémies de peste historiques aux Pays-Bas, a-t-il ajouté.

Pendant le stress d’une pandémie, « un petit congé cérébral est toujours agréable », convient Gerard Smit, qui dirige le Cremers coffeeshop à La Haye. « Il n’y a rien de mal à en prendre un (un joint) pendant que vous regardez Netflix ».

Cependant, les restrictions liées au coronavirus ont vidé bon nombre des célèbres fumoirs des coffee shops, remplis de fumée. « On s’aime bien, mais on ne se donne plus de joints », dit Smit.

Les ventes à emporter sont pourtant en plein essor.

« Pour la plupart des coffee shops, cette pandémie est plutôt bénéfique, oui. Les gens restent plus à la maison, ils fument plus, ils profitent plus parce qu’il n’y a rien à faire. Donc oui, les coffee shops ont très bien marché », a-t-il ajouté.

« Le COVID a été bénéfique pour nous », sourit Carmelita, propriétaire du No Limit Coffeeshop à La Haye.

« La seule profession qui est satisfaite du COVID, ce sont les coffeeshops », poursuit-elle.

Le No Limit Coffeeshop a également vu le nombre de ses clients augmenter pendant la pandémie, passant de 300 à 350 clients par jour à 500.

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