Malte s’apprête à devenir le premier pays d’Europe à légaliser le cannabis cette semaine

Malte est sur le point de devenir le premier pays d’Europe à légaliser le cannabis. Les législateurs devraient adopter mardi un projet de réforme que le président s’est engagé à promulguer.

La législation permettra aux adultes de 18 ans et plus de posséder jusqu’à sept grammes de cannabis et de cultiver jusqu’à quatre plantes pour leur usage personnel. Jusqu’à 50 grammes de cannabis cultivé à domicile pourraient être stockés chez soi.

Un système de clubs de cannabis comme en Espagne

Il n’y aurait pas de marché commercial à proprement parler, mais les coopératives à but non lucratif pourraient cultiver du cannabis et le distribuer à leurs membres.

La possession de plus de sept grammes mais de moins de 28 grammes par un adulte serait passible d’une amende de 50 à 100 euros, sans risque de peine de prison ou de casier judiciaire. Les mineurs trouvés en possession de cannabis seraient renvoyés devant une commission pour la justice pour un « plan de soins », plutôt que d’être arrêtés.

Le député Owen Bonnici, qui a parrainé la législation, a déclaré au Guardian qu’il y a « une vague de compréhension maintenant que l’approche de poing dur contre les consommateurs de cannabis était disproportionnée, injuste et qu’elle rendait beaucoup de souffrance à des personnes qui mènent une vie exemplaire. »

« Je suis très heureux que Malte soit le premier pays [en Europe] à inscrire les mots dans la loi de manière exhaustive avec une autorité de régulation », a déclaré M. Bonnici, qui est ministre de l’égalité, de la recherche et de l’innovation du gouvernement.

Le président George Vella devrait signer la loi d’ici le week-end, a déclaré Bonnici au Guardian.

Les clubs de cannabis qui seraient autorisés en vertu du projet de loi pourraient compter jusqu’à 500 membres et seraient limités à la distribution de sept grammes par jour à chaque membre, avec un maximum de 50 grammes par mois. Ils pourraient également distribuer jusqu’à 20 graines de cannabis par membre et par mois.

La législation elle-même indique que son objectif est de « permettre un équilibre entre la liberté individuelle dans l’utilisation personnelle limitée et responsable du cannabis et d’autres exigences sociales. »

Bien que les législateurs aient débattu de l’opportunité de fixer une limite de THC sur les produits à base de cannabis, ils ont finalement décidé de ne pas le faire, car « vous allez créer un nouveau marché pour le marché noir », a déclaré Bonnici. « Ce que nous devons faire, c’est éduquer les gens et les informer jour après jour ».

Le parti national d’opposition de Malte a tenté d’obtenir une audience de la commission des pétitions du Parlement après avoir soumis une série de plaintes concernant la proposition de légalisation, mais le président de la commission a rejeté cette demande la semaine dernière.

Le chef du parti d’opposition a fait valoir que le projet de loi du gouvernement travailliste est une tentative de consolider les votes en mettant en avant une politique populaire.

Malte, la plus petite nation membre de l’Union européenne, risque de devancer plusieurs autres pays de la région où la légalisation pourrait bientôt être promulguée.

Les dirigeants des partis de la nouvelle coalition gouvernementale allemande ont annoncé à la fin du mois dernier qu’ils avaient conclu un accord formel pour légaliser le cannabis et promouvoir des mesures plus larges de réduction des risques liés à la drogue lorsqu’ils prendront le pouvoir.

Au Luxembourg voisin, les ministres de la justice et de la sécurité intérieure ont dévoilé une proposition de légalisation en octobre. Elle devra encore être votée par le Parlement, mais devrait être adoptée. Pour l’instant, le pays se concentre sur la légalisation dans un cadre domestique. Le Parlement devrait voter sur la proposition au début de 2022, et les partis au pouvoir sont favorables à la réforme.

En attendant, les électeurs italiens pourraient avoir l’occasion de se prononcer ce printemps sur un référendum visant à légaliser la possession personnelle et la culture à domicile du cannabis ainsi que des champignons psilocybines.

Aux États-Unis, plusieurs projets de loi de légalisation concurrents sont en cours d’examen au Congrès. Un projet de réforme a été approuvé par la commission judiciaire de la Chambre des représentants en septembre. Un autre est en cours de finalisation par le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer (D-NY), et ses collègues. Et des législateurs républicains ont également présenté un projet de loi de légalisation le mois dernier.

Un avant-projet de loi visant à légaliser et à réglementer les ventes de cannabis au Mexique circule parmi les sénateurs, les principaux législateurs ayant déclaré que l’intention était de procéder à un vote prochainement.

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